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Préparer les réfugiés du Myanmar à un avenir meilleur

La beauté saisissante de l'État de Kayah se révèle lorsque vous descendez des rues nouvellement pavées, bordées de chaque côté par une argile rouge qui descend des montagnes.

L'État de Kayah a été fermé au reste du monde pendant plus d'un demi-siècle et reste à bien des égards une capsule historique. Malgré sa grande diversité et sa beauté naturelles, des milliers de ses citoyens sont partis face à un conflit prolongé, principalement pour trouver refuge dans la Thaïlande voisine.

ACTED aide les habitants de l'Etat à sortir de cet isolement. Un tel résultat ne peut être atteint qu'en promouvant des moyens de subsistance durables, des compétences et des opportunités pour les milliers de réfugiés du Myanmar qui se sont installés dans les camps de réfugiés en Thaïlande.

Une transition difficile vers la paix

Niché dans les montagnes vertes et luxuriantes de la partie orientale du Myanmar, l’État de Kayah est bordé à l’est par la Thaïlande, au nord par l’État Shan et au sud-ouest par l’État Kayin.

Kayah est un État petit mais complexe, riche en ressources naturelles et en patrimoine culturel, mais aussi victime d’un conflit de 60 ans entre le Parti national du progrès Karenni, un groupe d’insurgés armés qui lutte contre le gouvernement du Myanmar pour l’autonomie de la région.

Malgré ces difficultés, il y a des raisons d’espérer ; depuis le cessez-le-feu signé en 2012, la situation économique de Kayah montre des signes de reprise. Les pistes en terre ont lentement cédé la place à des routes en béton et le wifi 3G est désormais largement disponible. Cependant, malgré ces développements positifs, la plupart des familles de la région rurale de Kayah ont encore du mal à subvenir à leurs besoins et souffrent par conséquent de malnutrition. Les taux de chômage et de déscolarisation, en particulier chez les jeunes, restent élevés.

Incapable de rester, réticent à revenir

Dans le passé, beaucoup ont fui vers la Thaïlande à la recherche d’une vie meilleure et de nouvelles opportunités. La plupart d’entre eux n’ont pas voyagé loin et se sont retrouvés dans des camps de réfugiés le long de la frontière entre le Myanmar et la Thaïlande, où beaucoup ont passé jusqu’à 30 ans.

Alors que le financement humanitaire des camps diminue et que le Myanmar continue de se stabiliser, cette situation va bientôt changer ; les 100 000 résidents devront bientôt réfléchir à leurs options pour l’avenir.

Même après avoir vécu en Thaïlande pendant des décennies, les réfugiés ne sont pas autorisés à quitter la zone du camp pour travailler. Cependant, la plupart des réfugiés sont réticents à retourner dans l’État de Kayah par crainte d’une rupture du fragile accord de cessez-le-feu et des possibilités limitées de se créer un moyen de subsistance.

Préparer un avenir inconnu

En réponse à ces défis complexes, ACTED propose depuis 2013 des cours de formation professionnelle qui se concentrent sur l’amélioration des compétences requises pour accéder aux moyens de subsistance au Myanmar et en Thaïlande.

Afin de maximiser l’impact des cours de formation professionnelle, ACTED offre également des opportunités de stages aux diplômés de ces cours auprès d’employeurs du secteur privé afin de développer et d’ancrer les compétences acquises dans les cours. Les réfugiés ont la possibilité de choisir un stage dans l’Etat de Kayah afin de rétablir des liens entre eux et le Myanmar.

Six cours de formation professionnelle de niveau avancé sont actuellement disponibles. Elles sont toutes conçues pour répondre aux besoins en matière d’emploi dans les domaines de la gestion hôtelière, de la couture, de la coiffure, de l’informatique, du câblage électrique et de la réparation de motos. Tous ces cours sont complétés par un cours de préparation à la vie active, conçu pour que les réfugiés disposent de toutes les informations et de tous les outils nécessaires pour se réinsérer dans le monde extérieur au camp. Comment gérer son temps, prendre des décisions, travailler en équipe et rédiger un CV sont quelques-uns des sujets abordés pendant le cours de préparation à la vie active. Jusqu’à présent, ACTED a fourni une formation professionnelle et des cours de préparation à la vie active à plus de 1 500 réfugiés.

Découvrir le Myanmar pour la première fois

En février 2020, ACTED a rencontré deux de nos étudiants qui travaillaient comme stagiaires à Loikaw, la capitale de l’Etat de Kayah.

Saw Oo, 20 ans, est sur le point de terminer son stage dans un magasin de photocopie. Pendant son stage, Saw s’est spécialisé dans les services informatiques tout en développant ses capacités interpersonnelles en traitant avec les clients. Au quotidien, il a fourni des services de dactylographie pour des invitations et des chansons, publié des annonces en ligne et copié et scanné des documents. Il explique : « Si j’ai plus d’une compétence dans la vie, j’ai plus de chances de survivre où que j’aille, donc je suis très heureux de ce stage ». Il espère utiliser ses nouvelles compétences pour trouver un emploi lui permettant de gagner suffisamment d’argent pour subvenir aux besoins de sa famille.

Les parents de Saw ont fui l’Etat de Kayah il y a 20 ans, il n’a donc jamais connu la vie en dehors des camps de réfugiés,  » j’ai grandi dans le camp, tous mes amis vivent dans le camp – c’est tout ce que je sais  » dit-il à ACTED. C’est la première fois qu’il visite le Myanmar, un endroit qui était censé être sa maison mais qui est maintenant un endroit étranger comme les autres en dehors de la sécurité du camp. Il explique que sa famille a envisagé de retourner au Myanmar mais qu’elle craint que le conflit n’éclate à nouveau. Saw va partager son expérience qui pourrait être la dernière poussée dont ils ont besoin pour prendre la décision et retourner au Myanmar.

Saw Ker Lar Oo

Giving Kayah State a second chance

Le prochain arrêt est un atelier de couture un peu plus loin dans la rue, ici ACTED rencontre Naw Paw assise devant une machine à coudre entourée de tissus colorés. Elle a fui Kayah bien avant que le cessez-le-feu ne soit signé ». Quand nous avons quitté le Myanmar, la situation n’était pas bonne », explique-t-elle, « Il y a eu beaucoup de combats. Nous vivions dans la jungle et nous devions nous déplacer fréquemment d’un endroit à l’autre ».

Naw espère que ses nouvelles compétences en couture pourront l’aider à faire vivre sa famille dans le camp. Elle prévoit d’ouvrir une petite entreprise de couture, où les gens pourront venir faire réparer leurs vêtements. Elle explique : « Je suis heureuse que nous ayons été autorisées à vivre en Thaïlande pendant tant d’années, mais il n’y a pas de possibilités de gagner notre vie ici si nous n’acquérons pas de nouvelles compétences et si nous n’ouvrons pas un petit commerce ». Naw a choisi d’effectuer son stage au Myanmar en partie pour pouvoir constater par elle-même le rythme du changement de ces dernières années. Elle a été positivement surprise pendant son séjour et, pour la première fois depuis son exil, elle envisage de revenir.

Naw Kler Paw

The power of making a decision

Alors que la journée touche à sa fin et que le soleil se couche lentement derrière l’une des montagnes de Loikaw, le chef de projet d’ACTED termine la journée en disant :  » Le travail le plus important d’ACTED en ce moment est de s’assurer que les stagiaires se sentent en sécurité et soutenus lorsqu’ils arrivent ici au Myanmar. Beaucoup d’entre eux ont vécu des choses horribles et ont de gros traumatismes qui ne disparaîtront jamais. Tout le monde a peur de revenir au cas où le conflit éclaterait à nouveau. ACTED ne peut pas faire grand chose pour réduire cette peur, mais nous pouvons nous assurer que pendant leur séjour à Kayah, ils auront une bonne expérience qu’ils pourront partager avec leurs amis, leurs familles et d’autres personnes lorsqu’ils reviendront au camp. De cette manière, nous pourrons peut-être inciter davantage de personnes à retourner au Myanmar avant que le financement des camps ne disparaisse complètement et qu’elles soient contraintes de faire ce choix ».

ACTED espère poursuivre l’important travail de préparation des refuges du Myanmar à un retour volontaire, sûr et digne, même après la fin de ce projet.

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