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Les grands rêves commencent parfois par des ordinateurs et des machines à coudre

Des routes sinueuses traversant des rizières, des montagnes et des forêts vertes et sauvages nous conduisent du centre de Mae Hong Song à Ban Mai Nai Soi et aux camps de réfugiés de Ban Mae Surin dans le nord de la Thaïlande. Des centaines de maisons en bambou recouvertes de feuilles se dressent parmi les petites boutiques, les restaurants improvisés, les églises, les temples et les écoles.

Ces camps existent depuis plus de trente ans et accueillent actuellement plus de 12 000 réfugiés qui ont fui le conflit au Myanmar.

ACTED travaille avec le soutien de l'Union européenne pour fournir une formation professionnelle aux résidents des camps depuis 2015. L'idée est d'accroître leurs compétences afin de les préparer à leur retour volontaire au Myanmar.

Aider les réfugiés du Myanmar à rentrer chez eux

Plus de 1 500 résidents des camps ont participé aux cours depuis le début du programme en 2013. Trois cours de formation professionnelle de niveau avancé sont actuellement disponibles. Elles sont toutes conçues pour répondre aux besoins réels en matière d’emploi au Myanmar, malgré les limites posées par le contexte et les conditions du camp. Elles sont axées sur la couture, la coiffure et l’informatique.

Ils sont tous complétés par un cours de préparation à la vie active conçu pour garantir que les participants disposent de toutes les informations et de tous les outils nécessaires pour travailler. Comment gérer son temps, prendre des décisions, communiquer, travailler en équipe ou rédiger un CV sont quelques-uns des sujets abordés pendant le cours de compétences de vie.

Pour maximiser l’impact des cours de formation professionnelle, ACTED offre également des possibilités de stages de 6 semaines au Myanmar et en Thaïlande avec des employeurs du secteur privé.

 

Se permettre de faire de grands rêves

L’un des réfugiés qui participent au cours d’informatique d’ACTED est Pra Kar Phorn, 18 ans. Elle est née dans le camp de réfugiés de Ban Mai Nai Soi en Thaïlande, où ses parents ont pris l’avion il y a plus de 20 ans. Elle ne sait pas comment se déroule la vie en dehors d’un camp : elle a grandi, a eu sa vie quotidienne et s’est fait des amis dans le camp où elle est née.

Lorsqu’un ami lui a parlé du cours d’informatique d’ACTED, elle s’est tout de suite inscrite. Elle dit :  » Les compétences informatiques sont très importantes et utiles, je suis donc très heureuse d’avoir enfin ces compétences et ces opportunités comme d’autres en dehors du camp « . Pra rêve d’aller en Australie et d’utiliser ses nouvelles compétences pour trouver un emploi et commencer une nouvelle vie avec ses parents.

 

Faire partie de l'avenir

Kay Reh, 16 ans, réfugié participant à la même formation que Pra, souligne les conditions favorables de la formation, l’enseignant étant agréable, serviable et d’un grand soutien, répondant à toutes les questions et permettant aux participants d’obtenir d’innombrables avantages au niveau professionnel.

Kay rêve de créer sa propre entreprise d’enseignement informatique, afin de pouvoir donner aux autres la même chance que celle qu’il a eue grâce au projet d’ACTED de se créer un moyen de subsistance durable. Comme il le dit : « Les ordinateurs sont notre avenir et j’aimerais aider davantage de jeunes à en faire partie ».

Les ordinateurs sont notre avenir et j'aimerais aider davantage de jeunes à en faire partie

Kay Reh, résident du camp de réfugiés de Ban Mai Nai Soi

Il n'est jamais trop tard pour apprendre

Le cours avancé de couture d’ACTED est particulièrement populaire auprès des femmes. Naw Has Htoo, 40 ans, vit dans le camp depuis 25 ans. Avant de suivre le cours de couture d’ACTED, elle est restée à la maison pour s’occuper de sa famille. Naw espère que ses nouvelles compétences en couture l’aideront à soutenir sa famille qui, depuis COVID-19, lutte pour couvrir ses besoins de base.

Elle prévoit d’ouvrir une petite entreprise de couture chez elle, où les gens pourront venir faire réparer leurs vêtements. Ainsi, elle pourra continuer à s’occuper de sa famille. Elle explique : « Je suis heureuse que nous ayons été autorisés à vivre en Thaïlande pendant tant d’années, mais il n’y a aucune possibilité de gagner notre vie ici, à moins que nous n’acquérions de nouvelles compétences et n’ouvrions un petit commerce.

Naw aimerait effectuer un stage au Myanmar pour développer ses nouvelles compétences mais aussi pour constater par elle-même les améliorations de la situation au Myanmar ces dernières années. Elle rêve de retourner au Myanmar pour que ses enfants puissent avoir un meilleur avenir : « J’ai maintenant la possibilité d’acquérir de nouvelles compétences et peut-être de retourner au Myanmar. Cela m’aiderait à offrir un meilleur avenir à mes enfants ».

Retrouver une vie normale

Parmi les participants au cours avancé de couture figure également Mu Pan, 23 ans, qui lutte pour assurer un revenu suffisant à sa famille. Son père étant trop âgé pour travailler, Pan est le seul fournisseur, un rôle qui s’accompagne de beaucoup de pression.

Elle s’est inscrite au cours pour obtenir un soutien afin d’ouvrir son propre atelier de couture. Elle a été très heureuse de ce projet : « Quand ce cours a commencé, j’étais vraiment heureuse et je considérais que c’était un pas vers l’ouverture de ma propre boutique. Le stress que j’ai subi avec ma famille m’avait laissée désemparée. Le fait de suivre le cours m’a aidée à me sentir à nouveau normale et à aller de l’avant pour retrouver une vie normale. »

Mu est convaincue qu’avec ses nouvelles compétences, elle sera en mesure de soutenir sa famille pendant ces moments difficiles, surtout compte tenu de la crise COVID-19 qui a coûté à beaucoup de ses amis la perte de leur emploi : « Je suis beaucoup plus heureuse qu’avant ; le parcours change complètement la vie. J’ai constaté une énorme amélioration de ma vie et de mon bien-être général. »

Les histoires de Pra Kar Phorn, Kay Reh, Naw Has Htoo et Mu Pan ne sont que quatre des 1 500 étudiants auxquels ACTED a proposé de participer à un cours de formation professionnelle.

Le suivi effectué par ACTED auprès des étudiants diplômés indique que beaucoup d’entre eux sont optimistes quant à leur avenir et que certains sont déjà retournés au Myanmar et ont trouvé un emploi.

Un dénominateur commun à tous les étudiants avec lesquels ACTED s’est entretenue est qu’ils ont maintenant l’ambition et la possibilité de se construire un avenir meilleur. Un privilège que beaucoup de jeunes non qualifiés dans les camps ne peuvent toujours pas se permettre.

ACTED espère continuer à aider les jeunes à se préparer à un retour dans la sécurité et la dignité et à se créer un moyen de subsistance même après l’achèvement du projet en décembre 2020.

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